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Tuesday, October 10, 2006


Will Torre Go? Or More Importantly, Should He Go? 


美國的媒體並非都是質報 (quality paper),他們也有小報 (tabloid),以危言聳聽為職志。若是要分出他們跟台灣報紙的不同點的話,就是他們的小報專心的做小報,而質報不會向下看齊。同時在絕大多數的情況下小報也會做查證的工作,不會因為自己是小報就忘了傳播理論 ABC。

這一次 Torre 是否會被開除,就讓我們再度複習了一次紐約幾份重要報紙的地位跟角色。兩份小報之一的 New York Daily News 在星期六 Yankees 被 Tigers 淘汰之後,星期天他們就登出來 "Report: Torre likely to be fired" 這樣一篇報導。ESPN Sports Center 馬上就拿這個做新聞,在頻道上輪流播放,然後接下來就是各家媒體去追這則新聞。

Yankees 的 Front Office 從 Brian Cashman 以降沒有人知道老闆到底做了什麼決定,所以他們不能說什麼話。Cashman 只能說他的意見是要 Torre 至少明年回來做完合約的最後一年,但是他自己恐怕也不知道他有多少權力。當其他記者無法直接採訪到 Steinbrenner 時,大家唯一能做的就是等。Daily News 那篇文章說得蠻有把握的,包括連老闆打算找的繼任人選是 Lou Piniella 都寫出來了。

結果星期一到了,沒有事情發生。在這一天中各方聲援 (Yankees 球員、Reggie Jackson、前市長 Giuliani) 有之,落井下石有之。質報 New York Times 沒有這則新聞自己的消息來源,所以他們不主動跟上,只是分析如果 Torre 被開除而由 Piniella 繼任的話會有什麼影響,讓讀者從中立的角度看事情可能發展,同時還等於是給 Steinbrenner 免費的諮詢。另外一份小報 New York Post 沒有跟上這個新聞就不那麼輕鬆了,他們在星期一不但跟上來,同時還火力兇猛的追打 Joe Torre。

到底發生了什麼事情?

我把各方消息拼湊出來,大致做出了我的猜測。Daily News 的記者 Bill Maddan 跟 Steinbrenner 有不錯的交情,他從 1978 年進 New York Daily News 之後跑了廿幾年的棒球新聞,跟這些人不熟也要混熟了。在星期一的報導裡大概可以看出是他可能第一手看到 Steinbrenner 在輸球後的感想,然後把 Steinbrenner 的反應給透露出來,在 Daily News 裡面大作特作。好了,消息來源是存在的,消息的正確性呢?

這幾年 Steinbrenner 雖然脾氣不見得比年輕時好,但是的確沒有當年衝動。如果 Daily News 的報導是 Steinbrenner 大發雷霆,那麼這則新聞我百分之百接受。但是在 Cashman 及許多其他的 Yankees Brain Trust 該時還沒有回到紐約,尚無機會跟 Steinbrenner 溝通時,要說他已經做出決定來了實在令人很難相信。我的猜測是 Maddan 把 Steinbrenner 的氣話當作一定會執行的政策了。

那天的 ESPN 報導說 Yankees 最快在星期一會發佈 Torre 被開除的消息,在 Daily News 報導文章裡反而沒有那麼斬釘截鐵,他們是在報紙的彩色頁標題部份比較武斷。星期ㄧ過去了,沒有消息,所以大家繼續討論。

今天星期二,換了一家報紙,New York Post 又登出了另外一篇文章 "He's Joe-ing Nowhere",George King 根據『數個消息來源』指出 George Steinbrenner 在經過幾天的 "soul searching" 之後決定留住 Torre。George King 也是向來唬爛不打草稿的,不過這次他和 Daily News 大概只能有一個人錯。

星期二下午一點鐘 Joe Torre 在 Yankee Stadium 面對媒體,他剛剛說幾分鐘前 Steinbrenner 跟他通過電話,表示希望他下一季回來當 Yankees 的 manager。Torre 自己則說這個工作是他這輩子最好的一個工作,他也表示會回來。除非 Steinbrenner 接下來改變心意,否則應該不會有變化了。(資料來源:ESPN 轉播)

Steinbrenner 會不會在 Mets 拿到 WS 之後改變心意?這恐怕只有 Steinbrenner 自己能夠回答,我是不知道的。而 Steinbrenner 現在也還不知道 Mets 能不能贏得 WS,所以他自己也不會知道。

Should Torre Go?

這其實是個更有意思的話題,也是棒球分析可以介入的地方。對於 manager 來講,管理人比場上的戰術運作要來的更重要。Torre 的長處正在這裡,他擅於管理一整隊的明星球員。

這是否仍是他的長處,今年受到了嚴重的質疑。A-Rod 在球季末那個引起軒然大波的 SI 訪問,Torre 就處理的相當不當。A-Rod 希望得到所有人認可的心態早就是大家都知道的事情,所有的專訪和報導都透露出同樣的訊息。Torre 在這樣的時刻沒有辦法營造出一個良好的氣氛給 A-Rod,反而讓 SI 這篇訪問越鬧越大,在所有的報紙上都燒開來,這是他沒有作好他的工作。

在那次事件中,另外一個該負起相當責任來的是 Derek Jeter。作為一個球員,甚至一個明星球員,他有權力不說話。但是作為球隊的隊長,不管他有多麼不喜歡 A-Rod,這是他必須挺身而出的時刻。Torre 在這個時候應該要介入,以他和 Jeter 之間多年的情誼,他應該要說服 Jeter 出來替 A-Rod 說幾句話。等到記者開始質疑的時候,再由 A-Rod 說 Jeter 不說話並不表示不支持他已經太晚了。

到了這個時候還有誰看不出來 Jeter 和 A-Rod 之間的心結不只是傳言?更糟的是,這次事件不只傷害到 A-Rod,連 Jeter 的形象都一起受到傷害。在這兩天的討論裡我起碼看到兩篇文章指責 Derek Jeter,而這些是 Torre 最擅長的部份,應該要能夠避免掉的。

如果說這還不夠,那麼 ALDS 把 A-Rod 降到第六棒以及第八棒,大概就是最後一擊了。A-Rod 的壓力也許很大,作為 manager 應該要給他一個好機會讓他發揮。大家在看 61* 這部電視電影時應該記得 Ralph Houk 把 Mantle 和 Maris 同時叫到辦公室裡面,把 lineup 順序變換,讓 Mantle 在 Maris 之後保護他。Maris 是從 A's 轉隊過來的,而 Mantle 是大家都喜歡的 Yankee。為了球隊的勝負,寧可犧牲一點 Mantle 的成績也必須讓 Maris 找回自己 (這並不是說我相信『保護』這一回事,他們相信就好)。去年讓 A-Rod 打二棒也是個好主意,既然 A-Rod 有打點圈表現不好的壓力,就讓他盡量在壘上無人或一壘有人的情況上場,對球隊勝負和 A-Rod 都好。把 A-Rod 降到第八棒到底算什麼我當天沒有搞懂,不過從事後來看,負面影響可能比正面作用要多。Sheffield 是事後對這件事明確放炮的人,他說

"I think that affected the morale and psyche of the entire team, not just A-Rod. I'm not making any excuses, but everyone was wondering what was going on. It made it a real weird day. You would like to be treated with a little respect, I don't care who you play for."

"We were worrying about all of that stuff, and we still had a game to play. If I'm on the other side, and all of a sudden they're putting Rodriguez eighth and putting me or Jason on the bench, you wonder what's going on. Those guys [the Tigers] were asking me about it. I think it boosted their morale. It gave them confidence they didn't have."

"Jim Leyland took advantage of that. He can make you believe anything. He can put a fire under your belt like you never had before in your life. Not to make excuses, but we didn't have that."

目前我們只看到 Sheffield 一個人這樣說,最起碼我沒有看到 Tigers 的球員如此談 (如果有人看 Detroit 的報紙提到相關事情煩請告知),不過以當天的情況來看這不是沒可能的,最起碼 Sheffield 和 A-Rod 大概都會這樣想。Sheffield 和 A-Rod 在這次 Torre 可能被開除的事件中都替 Torre 背書,不過這次事件我把它看作對 Torre 不利的證據。

BP 的 Joe Sheehan 對於 Torre 在 ALDS 的調度也相當不滿意。第三戰 Kenny Rogers 主投把右打的 Sheffield 放上板凳,而在 Bonderman 主投的第四場把 Jason Giambi 放上板凳。後者的理由是 Giambi 對 Bonderman 的打擊表現不好 (3-for-15),而實際取代 Jason Giambi 在 lineup 上面位置的 Melky Cabrera 對 Bonderman 表現較優 (3-for-6)。比賽時我沒有查數據,所以姑且信之。後來回頭看過這些數據才發現這不是好理由。Melky 那三隻安打都是一壘安打,而且沒有任何四壞或三振。他很有可能只是 hack 出三隻一壘安打來,這種小樣本一點意義都沒有。Giambi 雖然在 15 AB 裡只有三隻安打,但是他另外還有五個保送(4 SO)。考慮這兩個人面對右投的真正 split 能力,實在沒有理由用 Cabrera 而不用 Giambi。Sheehan 還批評了第三戰讓 Sheffield 坐板凳而以 Giambi 先發一壘這個調度,不過考慮過投打對決後,也許這不是那麼差的主意。

這次的 ALDS Torre 的調度並沒有像以前一樣 "push the right button",如果原因是換上正確的球員卻沒有表現,那麼只能怪運氣不好。如果是沒有換上最適合的球員,那責任在 manager。加上前面所提 Torre 沒有能夠成功的處理 A-Rod 的部份,如果有適當的人選,Yankees 的確是可以找一個新的 manager 了。

問題在於『適當的人選』。我一聽到 Lou Piniella 的名字時立刻想到他跟 Paul O'Neill 當年相處的情形以及他當年曾經有份的 Bronx Zoo,直覺的反應就是反對。那時我還忽略掉了 Sweet Lou 會帶來的 A-Rod 和 Jeter 之間的緊張。由於 Piniella 是 A-Rod 當年在 M's 的 manager,兩個人關係很好,以他來取代跟 Jeter 關係密切的 Torre,那等於是 Yankees 在 A-Rod 這邊加了一塊籌碼,只會讓他跟 Jeter 之間的關係更緊張。對 Yankees 來講最有利的做法是幫助 A-Rod 減輕壓力,而不是把他交易出去。拿 Sweet Lou 取代 Torre 大概就表示不會把 A-Rod 交易掉,但是對於幫他減輕壓力大概沒有幫助。

星期一的時候 Joe Girardi 這個名字浮上台面。他今年有不錯的表現,不過他是不是真的可以成為一個好 manager 就憑這一年還無法說服我。他雖然把一群年輕人帶出事先沒有想像到的好成績,但是他也跟老闆及 front office 處的很糟,同時在選擇球員時也有讓人懷疑他的判斷力的地方。即便如此,他仍然是比 Lou Piniella 更好的選擇。至於是否比 Joe Torre 更適合,這一部份我保留。

Torre 已經不如往年了,而且這不只是在他的弱項上,連應該是他擅長的領域都有退步的傾向。即使偉大如 Casey Stengel 也有必須離開的時候,Joe Torre 自然也不能例外。明年 Yankees 應該要好好物色下一個 manager 人選,除非 Torre 有跟今年不同的表現,否則雙方就是時候分手了。

Comments:
如果用Giambi坐板凳來批評Torre實在太勉強了,
在有限的投打對決數據下,3-15跟3-6不能說差距不小,
即使Cabrera那3支都是1B,可是Giambi那3支也都是1B啊,
今年季賽同樣的調度下,Cabrera也有2-3的好成績,
再考量到Giambi在Game2和3是0-7,3SO的成績,
讓一直呆在板凳的Cabrera先發,
不僅提升外野的防守與整體速度(Wright今年滾飛比是0.92),
然後保留Giambi在後半段關鍵時刻對其他投手代打似無不妥。

另外,季後賽的成績:
A-Rod:1-14,4SO
Sheffield:1-12,4SO

你們打這種成績,敢說是Torre害你們的嗎?
 
3-6 和 3-15 的意義不能這樣看,我在文章裡已經交代的很清楚了。

我們不是完全從結果來看,是從 manager 有沒有把最好的球隊放在場上來看。Joe Torre 今年的確沒有作好這一點。
 
It's a mess...

說真的這次的關鍵是game 2... Verlander 前四局幾乎都在走鋼索結果只有Damon轟出三分...那就算了 ...但應該要是洋基最可靠的SP Moose結果卻守不住這個領先... 而洋基不能從Joel Zumaya手上得分就算了...但 Todd Jones????

did Torre really pull the wrong moves in that game? not really.

我不反對讓他走,但當你取代的人是Pinella 這個容易起乩跟Giradi 這個跟老闆楚不好而且恐怕壓不住他不少老隊友的年輕教練實在不令人放心...
 
常聽到cclu大說小樣本小樣本,
不知道打者對戰投手對戰記錄能夠在統計上產生意義需要幾個PA?
一個打者一季對上同一個投手(先發投手),一季交手19次,以5個SP的rotation來算,最多可以碰到4次,一次3-4個PA來算,一季最多最多也不就是16個PA,這樣可以算樣本數足夠做為參考嗎?
其實保守如Joe Torre,君不見他用的選手一定要獲得他的信賴,我想cclu大也提過很多次了,ALDS第2戰跟第3戰我想應該只是他想shake up lineup又在自己對球員的信賴感中取得平衡吧。
 
Also, if retaining Torre means that Cashman is in full control of the baseball operation then I'm all for it. I'd much rather have Torre with Cashman in charge then with anyone else as coach but Cashman left battling with Tampa.. again...
 
站在球隊的角度來看,CCLu大的分析我幾乎完全可以接受。情感大家都有,但理性的態度才是王道!
因為是王迷的關係,從王debut以來我沒有一天不喜愛Joe Torre;直到Game2突然來個3連敗,我開始覺得,Torre要為無法晉級負很大的責任。即使留任已成定局,事後檢討還是該批一批!CCLu大剛好提出了重點--Torre的管理。他以前如何擅長管理球員我來不及參與,然而今年我所看到的,在在顯示出Torre對於球隊僅止於“管理”,而非爭冠者所需要的領導統御。SI風波,就足以說明Torre領導的格局不大,表面上球隊氣氛還算和諧,實則一點也不。請問那一位認為今年的Yankee是用凝聚力、向心力在拼冠軍的?
即使A-Rod嘴巴不好,曾經傷害過Jeter、抗壓力又低、人緣也不佳,他絕對不該獨自面對媒體、不該被排在第八棒。Sheffield講話或許同樣常出苞,也讓我覺得明年不希望看他繼續穿條紋衣,但是他放這一炮並非沒有道理,至少我認為他這一次是對的。Torre今年帶隊沒有凝聚重點球星的心,這是顯而易見的。Jeter或許是天之驕子,但他不是洋基隊長,實質上不夠格。記得季末有一場比賽,好像是MO復出那場,比賽終了時,A-Rod從dugout進入球場恭賀MO,然後跟在MO身後與隊友擊掌,眼看快輪到Giambi時,A-Rod卻轉身跳脫出隊伍,不擊了!不曉得是不是我自己多想了,但這一跳,實在令我有一點點心痛的感覺!
球隊氣氛不融洽,士氣與氣勢都很難經得起考驗。會造成這一切,隊上的每一位都跑不掉,只不過領導的人應負起相對大的責任!明年球季,(啃!一講心就酸!)還有機會讓Torre跟Jeter去證明他們是衷心希望拿下WC,如果Torre越老卻越退步,我也希望Torre離開。王建民有Torre的照顧,很好。王能夠帶上冠軍戒,更好!
另外,RollingWave的game2關鍵說,我也認為是。我覺得延賽的處理是有不公平的暇疵在。好吧,不管是不是主場優勢,對手總是抓到你的小辮子,然後群情激憤地嗆聲一番!在這種情形之下,你若還不能擊敗對手,反而被打敗,那接下來敵我的氣勢消長就難改變了!
 
領導能力、球隊氣氛、氣勢、凝聚力、士氣這些不知如何客觀評量?

如果贏球, 以上似乎通通變好了, 如果輸球, 似乎就變差了. 如何判別因果?

此外就我們所見到, 球隊氣氛最好, 士氣最高的時候, 通常是一個球員打出一支全壘打之後.

以球員為例, Manny Ramirez 在打擊區以外的行為, 許多人認為是不利於球隊, 但卻又沒人敢否定 Manny 恐怖的打擊能力, 以及對球隊勝負的影響力. Barry Bonds 也是.

Torre 或許有些方面顯露出一些問題, 但若不是 Tigers 投手群在季後賽表現這麼優異 (其實只是延續今年球季賽的表現, 並非突然神勇起來), Torre 這些問題會被放大成現在這般?

就像 Torii Hunter 一樣, Game 2 犯了一個守備錯誤, 結果被導播及鏡頭不斷重播及放大, 到了 Game 3 即使 Hunter 先敲了支全壘打及二壘打, 對前兩分做出貢獻, Game 3 整場轉播仍是不斷重播 Game 2 Hunter 的關鍵守備, 並三不五時將鏡頭對準場上或休息區的 Hunter 拍攝.

在轉播單位及媒體誘導之下, 大家就自然以為是 Hunter 一個人讓整隊輸掉了系列賽.

真的要找人負責或頂罪的話,也要先仔細計算出責任大小,我個人認為該為今年洋基季後賽失利負責而下台的是 Tigers 投手群, 尤其是 Kenny Rogers.

原本看起來像是一道可口的甜點,結果竟然讓洋基站上了懸崖邊緣. 讓人不禁懷疑這是 Rogers 長年精心設下的棋局, 等對手深陷其中, 「將軍!」, 他終於等到了這一刻.
 
延賽處理應該並沒有不公平。首先,這是由 MLB 做決定,而不是如平常 regular season 時一樣由主場球隊做決定。那一個延賽決定是正確的,因為他們看到稍後有一個鋒面經過會帶來大雨,如果開賽的話會中途被打斷。

MLB 人員的解釋是由於 club house 及雙方負責人員實際位置都在地下,行動電話不太容易打通,所以他們用最原始的方式:派傳令兵。很顯然的,在送往客隊的傳令兵趕到時 Verlander 已經出去熱身了。

Yankees 這邊他們是主場,要讓傳令兵找到自然容易些。他們自己也看到了同樣的氣象預報,而且也做成了同樣的判斷,Moose 可能在傳令兵到達之前就已經決定球賽大概是不會打,沒必要熱身了。如果 MLB 的決定是十點鐘開賽的話,他們大概會抗議。不過 MLB 做出了正確的決定,所以我們最後聽到的就是 MLB 表示 Yankees 並沒有特別去影響 MLB 做出停賽決定。

事後在預定的時間也的確下了大雨。就算次日 Tigers 沒有贏那場球賽,他們也沒有什麼好抗議的。

另外關於我在這裡討論 Torre 到底有沒有作好他的工作一事,並不是要在追究 ALDS 敗戰責任,而是要從這個球季他的表現來談他是否已經顯露在未來不適任。Steinbrenner 在 90 年代以前,他會因為懲罰性的原因開除 manager,不過這並不是正確的做法。棒球這種運動本來就註定有很高的機率會失敗,打者打擊率不會超過五成,投手投出 perfect game 的機率微乎其微,manager 的調度幾乎也是失敗不見的少過成功。老闆開除 manager 的原因應該是他對於接下來的任務不勝任,不是這一季犯了錯誤。很多 manager 在工作中都還能夠一直學習,不過那大概是 Joe Girardi 那個年紀而不是 Joe Torre 的年紀。話又說回來,Ron Gardenhire 今年球季初和球季末表現都很不相同(不只是戰績,看看他用誰打 DH),他不算年輕了。

我也認為球賽的 turning point 是第二戰,原因不是氣勢也不是他們錯過了多少機會,關鍵是接下來的 pitching matchup 對 Yankees 來講沒有前兩戰有利。
 
ESPN has just confirmed that Cory Lidle died in a small plane crash earlier in Manhattan, NY.

Rest in peace Cory. Thoughts and prayer goes to him and his family.
 
Lidle實在很倒楣,來紐約才2個多月就出這種事。
 
RIP Lidle.

我對他的認識不夠,沒有多少東西可以寫。之前本來想寫另外一則訃聞,Buck O'Neil,不過一直沒有時間寫。

我想 Lidle 去世跟紐約的關係只是他剛好在這裡,他愛飛行,就算不來 Yankees 他也會飛,如果註定要發生意外,也是會發生意外的。
 
我認為YANKEES在近幾年季後賽的最大問題一直都在先發投手群身上,這幾年他們始終沒有真正令人滿意的Rotation。而bullpen在被操了一整個球季之後在季後賽也無力挽回局面。目前看來,明年即便花大錢簽下Zito或松阪,結果還是很可能像CCLU大在先前文章中寫的,在球季中發現還是少一個人(Big Unit,Moose,Wright,Pavano全都隨時有可能出問題(甚至Wang,或松阪或Zito似乎也不見得都能完全健康的投完整個球季?))。
至於lineup,就算沒有A-Rod這也是個夠嚇人的lineup不是嗎?但他們最近2、3年在季後賽的表現實在令人嘆氣(打擊教練有做好他的工作嗎?)。
我認為把這次ALDS的責任全部歸咎於A-Rod或Torre都是不對的,Torre的確沒做好他的工作,A-Rod也是,但整個球季下來疲憊(老邁)不堪的投手群才是最大的問題。
希望Lidle安息,這一年對他的家族來說真是太糟了。
 
R.I.P Lidle。
失去Lidle對Yankees其實是沒有影響的,因為我想他本來就不在球隊明年的計畫之中,不會留也不會給他仲裁。但發生這種事仍然只能說遺撼。

如果真的Zito和松阪都來,也留住Moose,我覺得這個rotation應該可以大幅改善03年Rocket, Petty, Boomer走後的問題。

Moose, Zito, Matsuzaka, Wang, RJ/Pavano/Wright
(是的,在我心裡這樣一個rotation Wang是三號和四號之間,RJ只能做五號,還有Pavano和Wright當備胎。)

Moose很懂得保護自己,我相信他雖然可能會上一次DL,但是不會發生太嚴重的問題。
Zito很健康就不用多說。
松阪雖然一直處於過操的狀況,但是他一直有使用計算球數和保留體力的力配分,幾次看他的球賽都在最後一兩局反而把球速飆高,我不敢說他來之後不會有適應上的問題,但是現階段我認為他的手臂沒有外傳中健康上的疑慮。

這個rotation不但幾乎可以和2002~03年的rotation媲美,而且還年輕化不少(那兩年有兩個超過40歲的老頭,所以那時受傷的狀況也層出不窮,rotation中每個人都去DL躺過,除了Jeff Weaver,但他很快就被踢出輪值了)。

在備胎部份有個Pavano是很豪華的(雖然是Painvano,但如果他願意上場是有個四號左右的水準),如果留下Wright,這個rotation應該沒有甚麼大問題(大不了偶而有人去DL躺,但這樣的深度足以承受這種傷害)。

兩個都簽下來的話明年可以根除老是少一個先發的問題,不過我不贊成兩個都簽下來就是了 (這個payroll是還要高到甚麼程度-__-)。
 
同意 Bluedoll 大,

而且現在至少還有 Phillip hughes 做 Backup, 可以容忍一個 SP 長時間躺 DL.

不過前提是希望 Hughes 健健康康,他今年的IP數稍微多了點XD
 
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