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Monday, October 08, 2007


A New Era Will Begin 


恭喜 Cleveland Indians 晉級 ALCS。C.C. Sabathia 並沒有在這場比賽中出場,Carmona 也有足夠的休息。他們雖然多打一場,但是在星期五面對 Boston 時應該會是最好的狀態,並沒有因為這一場比賽在 rotation 上吃虧。我們可以預期一個雙方都在最好狀態下的 series。在看了 ALDS 之後,不知道 Francona 會不會把第二和第三號投手的順序更換一下,讓 Schilling 排在 Matsuzaka 之前。不過這不會有很大的影響,他們兩個人的差距應該不大,而且如果打到第七場還是要用到第三號投手。

Joe Torre 的合約到月底到期,目前看起來 Steinbrenner 給他合約延長的機會不大。如果 Yankees 要有一個平順的轉換,希望 Steinbrenner 不要在十月底以前開除 Torre,讓他的合約自動結束就好。如果 Torre 和 Yankees 之間的關係沒有處理好,不但是個公關夢魘,也可能影響 Posada 和 Rivera 的續約及 Pettitte 的 player option。Chamberlain 是否要留在 bullpen 做 Rivera 的繼任者尚在未定之天,如果最後決定把他調到先發,Yankees 還是需要 Rivera 的。Posada 更是穩定後 Torre 時期的重要角色,像他這樣的捕手不是那麼容易取代的。

Torre 從 1996 到 2007 這十二年的貢獻有目共睹。雖然他這幾年原有的優點逐漸失去,不過他給這隻球隊帶來了一個令人尊敬的氣氛與環境。他是一個 class act,也值得球團用同樣的方式來對待他。

在 Steinbrenner 發表正式聲明之前,談 Torre 的繼任人選可能還太早。目前最可能的人選應該不外是 Don Mattingly 和 Joe Girardi,不過我最好奇的是不知道有沒有興趣的 Tony LaRussa。LaRussa 大概不會回 St. Louis,也不會再 manage 很多年,對於下一隻 Yankees 球隊來講,是個有趣的人選。除了 Mattingly 和 Girardi 這兩個老 Yankees 之外,能夠壓得住陣腳的 manager 不多,Torre 的繼任人選名單不會太長。

Torre 還有沒有機會留下來?如果 Swindel 沒有跟 Steinbrenner 的女兒離婚並且在今年擁有更大的權力的話,機會可能好一些。我們不太清楚 Steinbrenner 的兒子和 Cashman 及 Torre 的互動情形,也不知道他們跟他們老爸之間在決策上的影響力,所以他們還有可能扮演令人意外的角色。另外一點是 Steinbrenner 的發言並不見得表示他已經決定要開除 Torre 了。George Steinbrenner 從 1973 年接手 Yankees 以來習慣讓自己的員工有不安全感,讓教練和球員們藉著這樣的緊張感來鞭策自己更努力。早年他不只是威脅要開除 managers,他想開除的時候就開除。不過最近這幾年他好幾次要開除 Torre 都在最後收手,我們還是很難確定結果會是如何。

Wang Fails to Deliver

在賽後 John Flaherty 和 Michael Kay 提到王建民表現不好的原因可能是疲勞導致 mechanics 改變,以致於他的 2-seamer 缺乏 movement 而且偏高。我仍然不認為 Tribe 面對王建民正常的 2-seamer 的話也會有這麼好的成績,不過一個沒有自己最好球路最好表現的王建民,是沒有辦法應付 Indians 這一隻擅打 fastball 的球隊的。

Torre 在賽後記者會裡說他在王建民退場後跟他講不要為了這兩場比賽而影響自己的信心,今年球季他的成就是真實的。這個說法完全正確,王建民不是靠運氣有這兩年的表現。不過從這兩場我們也可以理解到王建民的失誤空間很小,而他要維持高水準並不是一件容易事情。是的,他今年是 Yankees 的 staff ace,不過我維持對他的評價,他的實力大約是三號投手,至多二號投手左右。這兩場比賽當然不會讓他的評價上升,但是也沒有必要降低對他的看法。

之前引述的 QERA 有很多人質疑,那個數據只是一個 quick and dirty statistics (這裡的 Q 就是 Quick),用非常少的數據來預測表現,尤其是季後賽這種短期賽事的表現。王建民不被這個數據看好的主要原因是三振率低,而三振率低的投手在季後賽不容易有好表現。過去兩年王的表現比預期好,今年比預期差的多,這都是棒球的一部份。統計不是算命,我們不會接受算命仙對於我們的未來只給出一個 likelihood,而是期望他說出一個確實的答案。統計不能這樣子,隨機變數的未來實現值不能在事前百分之百的確定,能夠在發生前被百分之百確定的就不是隨機變數了。

對於接下來的薪資仲裁,王建民這邊和 Yankees 的 front office 會在他的 durability 這一點上有很大的爭議。王去年投 218 IP,今年 199.1 IP 是對他有利的;但是他這三年有兩年在 DL 上面待了一段時間,手指在球季中有好幾次受傷的記錄,同時九月有體力下滑的現象 (John Flaherty 在賽後講評的說法),這些是球團方會拿出來的理由。雙方可能會在仲裁前簽下一年約以避免仲裁,不過照去年王建民經紀人的做法,很有可能最後真的走上仲裁庭。我不預期 Yankees 會給他長期合約。

Who Stays and Who Goes?

合約在身哪裡也去不了的就不談,比較重要一些的名字:

Roger Clemens: 這次應該真的要退休了。就算他的手臂還沒有 45 歲,他的 hamstring 確定有了。
Bobby Abreu: 他應該會留下來,不只是為了那一隻全壘打,而是他的確有留下來的價值。
Andy Pettitte, Mariano Rivera, Jorge Posada: 看 Yankees 如何處理 Torre 而定。如果太難看的話,Mets 也會對這幾個人有興趣,他們甚至不用搬家就可以輕鬆換球隊。
Alex Rodriguez: 問 Scott Boras。他應該在宣告合約作廢之前會先跟 Cashman 談一談,如果連談都不談的話,那就只好跟他說再見了。

剩下的季後賽我會看,不過大概沒有什麼話好說,所以就不用預期這個 blog 會有多少更新。既然 Yankees 已經出局,我沒有必要在意做出對自己球隊不利的預測。這裡簡單寫下我對下一輪的看法: Red Sox in 6, Rockies in 7。

Comments:
謝謝CCLU大大,今年的冬天很長了.
 
感謝C大的文章讓我多了解MLB相關的事情,這個季後的冬天..真的很長..唉.
另外我不認為Torre留下來的機率會有多高,主要還是在於戰術方面很多次都會質疑他的決定!but "who is Next?"我想洋基coach的位置沒那麼好坐,而且我認為整個投手群將會面臨到重整的問題,這時我腦海裡浮現Santana,同時老派跟Mo還有Posada的去留,我也認為Torre會影響到!而洋基卻無法同時失去如此多的主力(想要買也買不齊吧)~至於A-Rod,我想Boras還是會主動找Cashman吧?但是他應該會等到洋基內部大致底定時才會考慮吧?畢竟一個再偉大的球員,都渴望著冠軍戒指,而且Yankees畢竟也是有能力負擔他那巨額薪資的球團之ㄧ~不是嗎?
 
不知道C大對今年的洋基有沒有一些感性的感想??
 
Torre續留的機會微乎其微,現在最重要的也不是替他老人家操心能否待下來,如何讓這個時期順利地渡過去,並且重建新時代可能比較迫切。

新的人選不管是誰,等著他的工作並不輕鬆。我不太相信 Mo, Posada, Pettitte三人會聯袂離開,但即使如此,光是重建投手輪值難度就不低。如果Steinbrenner可以理解,應該將明年視為重建期,必須抱著可能打不進playoff的準備。

Yankees 欠缺一位投手扮演像Beckett, Santana, Sabathia, Halladay的角色。王建民恐怕沒法擔任火車頭的重任,就算不是球技上的,心態上也做不來。因此球團需要Pettitte留下來作為球隊的中心。今年的FA不會有Yankees 需要的答案,不過Yankees 的 GM (我想應該還是Cashman) 九成已經lock up Santana了,明年季中勢必有一場搶人大戰。

Yankees 這季最大的收穫是農場上來的幾個年輕人, Chamberlain, Kennedy and Hughs 都很有talents. 這樣的組合加上Moose, 在AL east 當然排不上前段,但卻很有潛力。與其再花大錢找準名人堂選手打工,我寧可明年季初先看這些年輕人能帶Yankees到什麼程度,雖然要換到Santana不能沒有代價。

最後,我不認為Yankees會等到Santana拿到FA。
 
"必須抱著可能打不進playoff的準備"
在洋基隊史裡,這個選項沒有存在過吧?
 
王在心態上的確缺乏成為球隊中心的想法, Gator在接受華文媒體專訪時點出過, 我忘了那篇是否剛好是中時的. 但王今年的表現也很難用好不好形容. Gator一直在改他, 成功的是大都會10K那場, sinker on and slider on. 失敗就是像最近這樣, sinker off and no out pitch. 以數據而言就是SO9和BB9都變大. 我其實不太同意這是體力問題, 應該還是改造尚未定型的後果. 以一個27歲的投手這麼做風險很大, 但連CCLu大在年初也是贊同這個改變的不是嗎? 如果這叫muscle memory, 就看王能否背久了以後熟能生巧了. 要斷定一個還在演化中的投手是幾號, 這風險一樣是不小. 只是王的年紀恐怕不會讓大家需要觀察太多年就是了. 當然以台灣人的角度我們還是要期待這個改造會有好的結果囉!

Thanks for the season.
 
補充一下, 我對王沒有被QERA排進前二號沒有意見, 但是Bonderman??? 我對Hughes也有意見, low90控球型成為Maddux的機率實在沒那麼大吧. Why not Chamberlain? 還有大Z和Verlander只有第二. That's why. 9月的數據真的代表什麼? 那Clemens和Schilling就不該去休息了.
 
"在洋基隊史裡,這個選項沒有存在過吧?"
你可以去看看80~90年代中NYY的歷史...
 
To kee32:
如你所言,對Steinbrenner來說,進季後賽還夠不上及格標準,這也是為什麼我說“希望“他能理解萬一新教頭的第一個球季再九月底就結束,不一定需要急著換一個新的,假設新manager事實上沒犯什麼大錯。
說這些事實上還太早,我也不是說明年的Yankees沒有競爭力,我要表達的是,我不樂見那個動不動就換manager的大老闆又重出江湖。
 
This comment has been removed by the author.
 
To SSD

QERA, if I remember correctly, is a quick way to project ERA from peripheral numbers such as K and BB etc.

Bonderman has always been a pitcher that rackedup good k/9 and k/bb... but somehow has a bad ERA. Which means that his stats are gong to be a bit overstated here.

As for Chamberlain.... well, it's easier to look good as a RP. Just look at Eric Gagne's numbers as a SP before he turned into a closer.

As for Hughes, there is a big difference between a No.1 pitcher and a Maddux. There are 10, 15, or maybe 20 No.1s in the league at any time. There is only about 1 Maddux every 10 years. (Think about it, in the last 20 years, there has been only 3 other pitchers at his level, PEdro/Big Unit/Clemens). Hughes, with that power curve, is more than a control pitcher. Watch his first start of the season (before he got hurt) against Texas, 6k/6ip/no hits, and you will see why people rate him so highly.

Now, QERA isn't so much who is a number 1 pitcher, it's more of who has a decent chance of being a number 1.

Lets put it this way... depending on how strict you want to be... the only true aces are (in no particular order)
Halladay
Beckett
Bedard
Kazmir
Santana
Verlander
Sabathia
Haren
Lackey
Hamels
Smoltz
Harang
Webb
Peavy

Guys like Carmona/Zambrano don't even make the list....

I probably forgot a couple of pitchers, but you get the idea.

The funny thing to note is that, notice how all 4 of the other AL East team has a shut-down ace, except for the Yankees?

And yes, a shut-down ace is like a Kazmir, who can go up against a line-up like Boston, and have 49k/35ip with 2.78 ERA this year.

Cheers,

Wilson
 
Webb不一定比得過Carmona和王, 等他換聯盟再說吧. QERA中很多NL的投手都高估了.

每次談到Hughes大家都會自動忽略一些棒球統計ABC
1. 一場比賽的代表性, 尤其是對手還不熟悉球路的時候. 如果用相同的標準, 我們該先歌頌王曾經almost perfect.
2. 小聯盟數據的代表性. 如果用相同的標準, Chamberlain和Kennedy跳得更快.
我提這個質疑不只一次, 扣掉這些邏輯不通的答案, 每次都只有一個答案是比較合理的--Age.
但Chamberlain只比Hughes大8個月. 為什麼要用不同的標準去看待他們?
難道只為BP的預測和Yankee農場貧乏時代Hughes是所有人的焦點? (我都忘了好像還有個2003 1st run 的Duncan)

回到現實面, 如果Gagne要Kennedy+Melky, Santana要的可能是Hughes或Chamberlain.
如果你是Cashman你會把誰排在保護名單第一位?

雖然CCLu大大把Hughes放在No2而Chamberlain是No2.5. 我卻要唱個反調. 原因如下
1. 左投就算了, 這些Ace中有幾個右投的4-seamer是low90?
2. 兩人現在都投三種球, Hughes只有在Curve勝出, Chamberlain卻在4-seamer和slider都表現得更優.
即使明年上半Hughes的ERA是3.5而Chamberlain是5.0, 我還是會押寶Chamberlain.

當然Twins可能還是會接受$+Kennedy, 或者Yankees買不到, 但那時總是會有開高價的現象出現的. 我們可以猜看看那時美國的消息會挺那一個Rookie.
 
sorry, 是大九個月啦.
 
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