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Friday, December 08, 2006


Fiscally Conservative Yankees 


Yankees 今年在 FA 市場上非常保守,一方面是 payroll 太高而新的 CBA 將持續對 Yankees 施以最高的 luxury tax 稅率而沒有把這種遞增的稅率從頭來過。本來的猜測是有可能今年沒有這個稅或者最起碼把超過 threshold 次數歸零從頭來過,但是這個猜測並沒有成真。事實證明 MLBPA 沒有在這一點上面堅持是對的,就算 Yankees 保守,今年的 FA 市場仍然是 2000 年以來最熱的。

另外一個原因則是今年的 FA 市場品質跟過去幾年一樣不好。到目前為止簽下來的約都讓大家下巴脫臼,每有一個合約簽下來普遍的反應都是『什麼?XXXXXXXX 值 $YY M 一年?』請自行帶入姓名,然後開始咒罵簽下該球員的 GM。

當聯盟平均的先發投手可以拿到八位數字一年的時候,這個市場的確太熱了一點。roster 的 25 人總是要找齊,這時候有個不錯的 farm system 就很有用處了。一個好的 farm 不只是要選秀選的好,生出將來的明星球員來,同時他們也要能夠提供一些聯盟平均水準的球員作為球隊的骨幹。以今年為例,一個聯盟平均水準的先發差不多要 $10M 一年,如果能從自己的 farm 生出一個來,那麼就立刻省下將近 $10M,可以把這筆錢挪做他用。Cashman 目前還沒有這樣子的 farm,不過幸好他的洞也不算多,除了先發投手和一個一壘手之外他並不缺先發球員,而替補球員總是比較好找。

從 Winter Meeting 開始到現在 Cashman 雖然跟很多人談過,不過他只做了幾個決定:
1. 放棄 Ted Lilly。
2. 從 Rule 5 Draft 簽下 Josh Phelps。
3. $16M 一年簽下 Andy Pettitte,同時還有一個 $16M 的 player option,由 Pettitte 自己決定 2008 年要不要拿 $16M 再投一年。

這幾個決定都不錯,我們先看 Lilly 和 Pettitte 這兩個。在離開 Yankees 之後,Pettitte 受傷頻率比以前高,同時他在健康的時候表現也比在 Yankees 的大部分時間好。當然從 AL 到 NL 會在數據上好看一點,不過他好看的幅度超過 park adjusted 之後的結果。

Pettitte 生涯中只有 1999 年低於聯盟平均,他是個比 Ted Lilly 更好一些的左投手。由於他的合約最多就是兩年,所以這個合約雖然數字高了些,但是以今年的市場來說不算離譜。我不喜歡 $16M 這個數字,在計算 luxury tax 之後這相當於 $22.4M,很離譜的數字。但是由於這只有一或兩年,而且多出來那 $6.4M 跟球員無關,Yankees 要跟別人比價是不能考慮這 $6.4M 的。所以他們唯一能做的事情就是選擇要或者是不要。根據 Pettitte 的經紀人的說法,如果 Astros 出 $14M 他們就會接受,所以 Yankees 也不算 outbid 太多。Texas 的球隊其實還有一點先天的優勢,他們沒有州的所得稅,同樣價錢本來就比別人吃香一點了。如果再加上 hometown discount,那麼如果 Yankees 要 Pettitte 也就只有付這個錢。

我完全不期待會看到 2005 的 Andy Pettitte 出現在 Yankee Stadium,現在他和 Moose、王建民都是大約在 mid-rotation 的實力,運氣好的日子可以從他們身上擠出二號甚至一號投手的水準,運氣不好也大概還是 "serviceable"。Randy Johnson 的復原情況不明,他如果復健做的好以他這個年紀大概也是同樣的水準。這整個 staff 沒有一個像 Johan Santana 或是當年的 Pedro Martinez 那樣的真正的 ace,就連2000 或 2001 Roger Clemens 的表現也不會有,但是他們的火力加上防守夠他們繼續在 AL East 有不錯的表現了。

這個約同時也讓 Igawa 的談判籌碼降低,他的成本落在合理範圍內或接近合理範圍的機會比以前高了。Yankees 就算不能讓 Clemens 復出,他們如果簽下 Igawa 也有六個先發投手。Moose、Pettitte 和王建民目前比較沒有健康顧慮 (跟 Pavano 及 Johnson 比較),也不像 Igawa 一樣沒有大聯盟經驗,這三個的先發位置比較穩定。由於 Pavano 已經很久沒有投球,他的健康會讓任何人懷疑,目前並不是交易他的最好時間。他的薪水在今年的市場下看來相當合理,只要他夠健康的投球就會有不錯的交易價值。如果我是 Cashman,我會等到春訓之後再考慮交易 Pavano,不會現在動手。就算他的健康情形到春訓時仍然不盡理想,或者他的表現沒有達到預期,他的交易價值也不見的會比現在更低。Igawa 畢竟仍然是個問號,一開始還是讓他先靠實力競爭工作比較好。更何況我們現在還不知道 Big Unit 是不是能夠趕上開幕日沒有任何問題,rotation 的深度是需要的。最好的情況是等到球季中 Philip Hughes 準備好能夠上來的時候,Pavano 可以在交易截止日前賣出去。

Josh Phelps 則是填補一壘空缺的可能,他應該比 Andy Phillips 有更高的機會可以達到 Yankees 的要求。一壘手是個傳統的強打位置,Cashman 可能還要持續注意是否有其他的交易機會。之前傳出 Richie Sexson 其實是個不錯的選擇,只要他們不需要延長他的合約就會是好交易,只是看起來 Cashman 不太容易滿足 M's 的要價。Yankees 可以在春訓的時候讓 Andy Phillips 和 Josh Phelps 競爭一壘手的工作,這兩個人的成本都低,不管用誰都不是問題。Yankees 的打線也還可以承受一個打擊不是很好的一壘手,他們在其他所有的位子都有超過平均水準不少的球員。

有一些不容易找到好球員的位置應該要用長期合約來鎖定,譬如說游擊手、二壘手、中外野手、捕手這些以防守為主的位置,如果找到守的可以而且打擊又好的球員,就應該要考慮冒險用長期合約簽下來。但是像內外野的角落位置,通常比較容易找到打擊出色的球員,他們的約就應該給的短一點,尤其是對那些超過卅歲的更是如此。投手則要看個案,健康沒有顧慮而又年輕的可以考慮長期一點的合約,但是也不應該太長,那些超過 30 歲甚至 35 歲的則是盡量簽短合約為宜。Yankees 今年大致上方向都還正確。

剩下來的除了 Igawa 外,主要就是候補捕手、內野手以及看看是否還會在一壘這個位置做交易。Cashman 今年冬天動作不算大,不過大致上算是夠用了。

Comments:
It's interesting that Yankees actually did this. when the rumor first surfaced awhile ago i thought it was rubbish.

Though it's hard to really define what a true ace is, if you use the Santana/Pedro line as a definition, then entire MLB may have around 5-6 of them (Santana/Halladay / Caprenter/ Webb / Oswalt )

If we'er only looking at something along the lines of what Wang or Moose did last year (i.e a presto ace or really good #2) then pretty much everyone on the staff have the potential to be that on a good year.
 
I feel that people are signing Phelps in hopes of him rediscovering the magic of his rookie season....... which I doubt will ever happen.
 
> 最好的情況是等到球季中 Philip Huges 準備好能夠上來的時候

看到一個洋基迷把Hughes的名字拼錯總是覺得不太對勁 :p
 
我把 Yankees 球員名字拼錯跟把 Red Sox 球員名字拼錯沒什麼不同,原因都是沒有 editor,blogger.com 也沒有 proofreading 功能。

Hughes 的姓拼錯除了不小心以外大概沒有什麼其他原因,倒是他的名字很容易拼錯。一個 L 還是兩個 L,加了或是沒加 S,就這幾種情形算一算有三種錯法,每一種都是正常的名字拼法。

我如果不把他的名字寫成 Phil Hughes,通常在拼的時候會特別注意 first name 有沒有拼錯,last name 就沒在看了。
 
難道明年的一壘手是這個cuban-Juan Miranda
http://sports.espn.go.com/mlb/news/story?id=2693552
 
雖然資訊不足,不過我不認為 Juan Miranda 已經可以立刻上大聯盟了。以古巴國家隊的水準和過去叛逃的球員的經歷來看,他們的野手會需要不少時間來適應。

$2M 不是很大的數字,才 23 歲已經準備好可以立刻上大聯盟先發的球員不是這個價錢可以買到的。我猜他大概還是會在小聯盟開始他的球季,至於是哪一層就無法判斷了。
 
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