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Monday, April 24, 2006


Less Is More 


Mike Mussina 的新投球策略最近引發了一些討論。我上一場沒有很仔細看,一些細節還是沒有抓到。Buster Olney 在他的 ESPN blog 裡說 Mussina 讓他的 breaking ball 比以前更慢,以補償 fastball 跟以前相比失去的速度。過去兩年的 Mussina 的成敗幾乎完全可以看他先發當天的 fastball 速度來決定他的狀況好壞,不過現在他用 70-71 mph 的 changeup 來設定 fastball,使得 88 mph 的 fastball 看起來更快一點。同一篇文章裡他也談到 Curt Schilling 今年同樣使用 changeup 來改變他的投球形態以維持他過往的成功。Pedro Martinez 更是大家清楚的例子,他在失去 high-90 fastball 的武器後仍然維持著一流投手的水準。不是他自己的 Cy Young 水準,不過在一個沒有強力競爭者的年頭他再拿個 Cy Young award 也不會是太讓人意外的事情。

Alex Belth 在 Bronx Banter blog 裡面也提到了 Olney 這篇文章以及 Moose 的表現,比較有意思的是他引了他自己 blog 裡面的一篇舊文章談到 Mark Prior 和 Greg Maddux 之間的對話:

"He's helped me tremendously," Prior says. "I've always gone harder whenever I'm in trouble. He's got me thinking, Go softer when I'm in trouble. I never thought that way before, and it's helped me develop confidence in my changeup."

這是 2004 SI 裡面 Tom Verducci 所作的訪問。同樣由 Alex Belth 整理的該篇文章中他引到 Verducci 在 1995 年對 Maddux 的訪問,Maddux 提及他 5/17/1988 年還是 Cub 時一場延長到第十一局的敗戰給他的心得:

"I pitched 10 scoreless innings and lost because I was afraid to throw a changeup," he (Greg Maddux) says.

"Now," says [then Giants pitching coach, Dick] Pole, "if he gets a full count on you with the bases loaded, he'll throw a changeup. That s.o.b doesn't even care about walking in the tying run."

這幾段引言都是由 Alex Belth 整理的。

為了避免造成混淆,我要強調兩件事情:
1. 這並不是降速求控球,它們是完全沒有相干的兩件事情。
2. fastball 和 breaking ball 之間的速差不是越大越好。70 mph 的 changeup 可以讓 88 mph 的 fastball 看起來像 96 mph 並不表示 66 mph 的 changeup 能讓同樣的 fastball 看起來像是 100 mph。

第二點的數字是 Tyler Kepner 在 New York Times 的 4/25/2006 "Mussina Finds Out That Less Can Be More" 裡面引到 Moose 這一段話:
"If I'm throwing 88 and the other one's 70, that's a big difference," Mussina said. "Eighty-eight looks like 96 after they've seen something go by at 70."

Moose 靠這樣調整的結果雖然可以比過去兩年的情況好一些,不過如我上一篇 post 所講,我不認為他可以回到過去的好日子了。上一場他的精彩表現有相當程度也是得助於主審慷慨的好球帶,如果好球帶小一點或是某日他的 changeup 控球差一點我們就會看到他提早退場。對於絕大多數的投手來講 fastball 是最能掌握控球的球路,如果其他 breaking ball 丟不進好球帶就會使得打者設定 fastball 來打。97 mph 的 fastball 讓打者揮空的可能性還是要比 87 mph 要來的大一些,目前的 Moose 犯錯的空間比以往要小了許多。

畢竟 Jamie Moyer 只有一個,這種投手不是常常出現的。

提到 Moyer,BP 的 Kevin Goldstein 最近在 4/24/06 這篇 Future Shock: Translating College Performance, Pitchers (subscription required) 裡面談到評估大學投手時只用數據分析造成的盲點值得一讀。主要的論點是如果投手沒有好的 stuff,尤其是缺乏不錯的 fastball,只靠一種不錯的 breaking ball 和良好的控球,他們有可能在大學階段甚至低階的小聯盟獲得不錯的成績,不過 Jamie Moyer 是幾百個這種投手才會出現一次的。我在讀過 Moneyball 之後對於書中評論球探的部份覺得太過了些,statheads 這幾年也的確慢慢的替他們找回應該屬於他們的名聲。

Less can be more, but it's not much more!

Comments:
Colter Bean會不會就是這種沒辦法拿到Major上來用的投手?據說stuff不好,不過在3A很殺啊。

Moose看這幾年的衰退程度,要進HOF越來越難,應該也沒有機會拿到Cy Young了。
 
已經到了 AAA 還可以生存,就應該給他到 MLB 的機會。Goldstein 說得那些無法生存的投手大部分是在 AA 或 AAA 就被淘汰了。
 
今天Moyer又投了七局只丟一分自責分, 還帶五K, 上一次他對紅襪雖然沒勝, 也K了好幾隻. 他跟Maddog今年都有好的開始 (雖然Maddog帳面數字比較好), 讓我懷疑這兩個小熊出身同年登場的一左一右finess投手是不是最近常通電話討論如何投老人球.
 
看完今天Moose整場的表現,7K中有4K是Fastball strike,而且都是Swimming strike,好像真的如CClu你說的,降低Breakingball的速度,讓 fastball看起來更快,所以今天有4K都是直球讓打者揮空,雖然說今天Moose控球也不錯就是了。不知道Moose這種投球策略可以持續多久。

希望Moose還可以維持這種水準的表現,不然在王建民不穩的情況下,洋基的投手群感覺還是很薄弱。
 
我今天有去看Small在3A的rehab-start耶. 投7局被打8安打只丟2分, 壘上有人時Small卻好像反而投的比較好. 感覺還是有點rusty, 因為前六支安打都是前幾局被打的. 球速大約在mid-80's. 第九局Colter Bean有上來投, 球速在low-80's, 被安打一支但是K掉兩個.... 嗯... 不過紐約的牛棚不太可能丟一個下來跟他換的吧....?
 
Torre 對 Sturtze 的愛果真是永不止息。
 
那不過是給 Massachusetts 鄉親的見面禮。
 
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