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Monday, October 24, 2005


How Do We Assess a Team? 


由於事忙,上一篇我沒有提出完整的論述,只是把心得寫出來,可能讓人無法理解為什麼會有這樣的結論。

一個 series 兩隻球隊對決是無法對兩隻交戰球隊在投打守這幾方面做出完整的孰優孰劣的結論,只能說在這一個星期或這一個 series 中誰是較好的球隊。舉例來說,White Sox 對 Red Sox 的 ALDS 三場球結束,比數分別是

White Sox vs. Red Sox
Game 1: 14:2
Game 2: 5:4
Game 3: 5:3

White Sox 平均一場球得到 8 分,所以是他們的打擊比 Red Sox 好?

這是錯誤的結論。最多我們可以說 White Sox 的打者在那三場中表現的比 Red Sox 打者好,僅此而已。雙方面對的投手並不相同,而在進入這個 series 之前任何人都知道 White Sox 的投手比 Red Sox 好。同樣的,看一整季球下來,我們也知道 Red Sox 有 AL 最好的打線。Baseball Prospectus 在 Adjusted Standing 裡面用三組數據來看各球隊的攻守表現:RS/RA, EQR/EQRA, AEQR/AEQRA。第一組是實際上的得失分,第二組是運用 EQA 計算出來的 Equivalent Runs 和 Equivalent Runs Allowed,第三組則是根據交戰對手表現調整賽程難易(在不平衡賽制及跨聯盟比賽之下,各隊賽程強弱並不是相同的)。

White Sox 今年的 AEQR 和 AEQRA 的表現是 740 和 684,EQR 和 EQRA 是 741 和 685 他們實際的得失分是 741 和 645。在 AL 裡面排名分別是 10/5、8/5 以及 9/3,無論怎麼看他們的攻擊都落在後半段,他們贏那麼多場球主要靠的是投手和防守,以及一些運氣。

從另外一個角度來看,Red Sox 不管用哪一種方式來評量都是 AL 最堅強的攻擊陣容,AEQR、EQR、RS 都是 AL 第一,他們是 AL 今年唯一得分超過 900 分的球隊。

三場 ALDS 打完,難道我們可以做出 White Sox 打者比 Red Sox 好的結論嗎?CWS 得分多另外一面可能是 Red Sox 的投手差,事實上他們今年也真的表現不好。來這個 blog 的讀者可能大部分是 Yankees 球迷,應該都記得我們今年對於 Yankees 的投手有多麼不滿。我們看看下面兩組數據:

AEQRA/EQRA/RA:
754/761/789
793/800/804

比較好的那一組居然是 Yankees 的數據。

在一整個球季中 Red Sox 的投手和守備平均一場球比 White Sox 多丟一分,所以他們有輸掉 ALDS 的理由。可是如果用 adjusted standing 來看,我們會認為 Red Sox 仍然在今年是較優的球隊(跟 White Sox 來比),因為他們在攻擊上也優於 White Sox 許多,在 W2/L2 及 W3/L3 都有較好的表現,只是最後結果出來就是 ALDS 3-0,他們在那三場比賽中就是表現的比較差。不管 Red Sox 投手如何糟,他們整年平均一場丟 4.96 分,但是在面對聯盟平均火力之下的 White Sox 卻丟掉平均一場 8 分。同時他們整年平均一場攻下 5.56 分的打線在 ALDS 只得到平均一場 3 分的成績。本來應該是勢均力敵的對決變成了 sweep。

在一個短 series 裡面什麼事情都有可能發生,去年 ALCS 就是個好例子。在開打前打死我也想不到 Yankees 居然可以拿下前三場,我完全不知道如何來解釋。由於後面連輸四場更加戲劇化,所以也沒有人想到需要為前面三場贏球找理由。簡單一點講就是小樣本什麼事情都有可能,不過聽起來不太負責任就是了。

我們到底用哪一個標準來看哪一隻球隊是較好的球隊?在一切塵埃落定,贏得 WS 和 LCS 的球隊痛飲香檳之餘,還是該給一年辛苦 162 場球的球員及球隊他們應得的肯定。在 AL 這邊今年攻守最均衡的是 Tribe,我對他們的明年相當看好,AL 在進入 off-season FA 簽約及交易前,最好的兩隻球隊應該是 Tribe 和 A's,這兩隻明年也應該會相當被看好。Yankees 和 Red Sox 都要有很大的變化,以他們的 farm 接上來的速度和今年的 FA 市場來說,我對這兩隻球隊的明年都不看好。Red Sox 在 2007 甚至明年下半年就可以從 farm 有不錯的收穫,Yankees 如果一切順利的話可能還要比 Red Sox 再晚一點。

在 NL 這邊 Astros 的情況約略彷彿。他們的 AEQR 及 AEQRA 是 666/605,EQR 及 EQRA 是 682/608,RS 和 RA 則是 687/605,在 NL 名次分別是 13/1、12/1、11/1。他們的投、守這方面是 NL 最強,但是打擊在聯盟中的排名只有比 White Sox 更慘。Joe Sheehan 在他的 Prospectus Today (10/22) 專欄中提到 White Sox 的 EqA 是 .251,在 AL 排第 10,而 Astros 則是 .254,在 NL 排第 12,後面剛好都只有四隻球隊。上一個 EqA 落在所屬聯盟後段打入 WS 的是 1999 的 Braves,兩隻 WS 參賽球隊的 EqA 都落在所屬聯盟後段班則要往前看到 1959!(Go-Go Sox 的第六及 Dodgers 的第五)。

我們拿 Cardinals 來作對比,他們的 AEQR/AEQRA 在 NL 排名是 5/2,EQR/EQRA 是 4/2,RS/RA 是 2/2。不管 W/L、W1/L1、W2/L2、W3/L3 每一項他們都是 NL 最好的。要實力他們有實力,要運氣他們差一點(1-run game 戰績是 21-25),不過也沒有糟到 CLE 那種地步(1-run game 22-36)。去年他們的打線在 WS 有一個星期糟糕的表現,今年在 NLCS 沒有發揮,使得他們非但不能登頂還越退越回來。

我們對於 WS 應該期望什麼?如果在看了一整年的表現之後做出我們應該期望打擊戰的結論,那是很無厘頭的。除非是算命算出這種結論來,否則並沒有客觀的證據支持打擊戰的猜測。White Sox 在 ALCS 面對 Angels 較優的投手就從 ALDS 的平均每場得八分降為五分不到,雖然我們知道在一個 playoff series 裡面什麼事情都可以發生,但是客觀上也看不出有什麼原因說 White Sox 現在火熱可以得一堆分數。Astros 面對 Braves 一場球得 6.25 分,在 NLCS 中平均一場得 3.67 分,有理由說他們應該忽然在 WS 會有很好的打擊表現嗎?

任何充滿風險與不確定性的東西,我們能做的都是拿手頭上有的資訊來判斷和推估未來可能發生的事情。在讀到這些預測的時候每個讀者也都要知道自己讀到的是什麼東西,到底作者是單純憑自己的 guts 還是靠數據來推測,以及靠數據預測的人是用可信還是不可信的方式。

把 ex ante 和 ex post 混為一談就太扯了,我們現在面對的結果都是 random variable,不能看事後一兩個樣本點的 realization 去評論事前推估的機率分配不合理,這些學過統計 ABC 的都應該知道。

Moves, Moves

在球季之中,我對 Cashman、Torre 和 Mel 都有批評,他們也的確有可議之處。Cashman 這一部份比較難以評估,因為我們知道的只是 Tampa 和 New York 兩邊意見常常不同,但是對於實際做出來的決策到底是哪邊的主意我們不知道。Cashman 是個很謹慎的人,雖然關心 Yankees 的人都知道兩個 front office 之間不合,但是 Cashman 從來沒有運用媒體來增加他的影響力,總是把這些意見不同藏在檯面下。除非他接下其他的 GM 工作,只要 Steinbrenner 掌控權力一天我們就一天不知道 Cashman 到底有什麼樣的能力。但就以他處理內部事務的沈穩態度來講,甚至在美國大企業都不容易見到。還記得 HP 購併 Compaq 的案子進行時,當時的 CEO Carly Fiorina 是怎麼跟大股東在 Wall Street Journal 上面對幹的嗎?如果 Cashman 是那種個性,Yankees 可能早就分崩離析了。在 front office 的錯誤決策下,Torre 雖然仍有可議之處(Womack 和 Flaherty 的 AB 實在太多),但是他能夠把一條隨時會解體的船開到終點,這是必須給他讚賞的。Mel 也是類似,他沒有辦法幫助 Randy Johnson(誰幫的了他?),過去幾年也沒有辦法幫助 Jeff Weaver、Jose Contreras、Javier Vazquez,但是他和 Torre 仍然用 OK 繃把需要動針線縫起來的傷口修修補捕撐到球季結束,這也不是容易事。Torre 和 Mel 當然也得到了一些運氣的幫助,不過那些成就不完全是運氣可以做到的。

Mel 現在確定走人,繼任者確定不是 Leo Mazzone。Torre 確定留任,同時 Larry Bowa 將擔任三壘教練。我們現在知道的就是這麼多。Donnie Baseball 應該會留任打擊教練,目前看不出來有把他調為 bench coach 的明確理由。至於 Luis Sojo 有可能在 Roy White 走人的情況下調到一壘,不過我們對 Roy White 的現況不太明瞭,以致於 Sojo 也懸在半空中。投手教練一職可能人選太多,現在還看不出來誰比較有可能。檯面上的名字已經有一堆了,應該絕大部分的人都可以勝任。Mazzone 沒有來到 Yankees 雖然是個損失,不過這損失沒有想像中來的大。首先,他取代的 Ray Miller 也是相當傑出的投手教練,若非動手術無法回到球場,O's 本來不需要去爭取 Mazzone 的。Mazzone 來到 AL East 雖然不是好事,但是他對於 O's 的投手戰力提升不會太大,Miller 並不是個 replacement level 的投手教練,他比那優秀的多。第二,Yankees 並不是個能夠讓 Mazzone 施展身手的球團,連 Cashman 都不能夠說了算,投手教練的意見在幾場先發投手被 blowout 之後就會被完全忽略。Mazzone 的能力不僅只是調整球員,還包括挑選適當的球員做調整,而這一點在 Yankees 是沒有辦法的。

明年 O's 的 dugout 裡面會有一堆 zzzz (Sam Perlozzo 和 Leo Mazzone),這是我們對 AL East 可以打包票的。:p

Comments:
雖然Yankees沒進入季後賽~><~
但是 每日來這 已成習慣....
CCLu 大 辛苦你了也難為你了 謝謝 !!
 
Yankees 有進入postseason
只是沒打進ALCS啊:)
 
Steven Goldman在最新的專欄裡有提到
2000年offseason有想要把Sori拿去換Edmonds,想請問當時的情況是要把Edmonds找來站LF嗎
 
我知道當初有這樣的謠言,不過那時的感覺好像沒有 Steven Goldman 最近說得那麼肯定。在 2000 球季開始之前就有這樣的說法,Yankees 拿 Soriano 換 Edmonds (另一說拿 Ledee + prospects 換 Edmonds)。

當時 Yankees 沒有固定 LF,事實上在 Torre 當 manager 這些年一直到 Matsui 來到 New York 才有連續兩季出賽超過 100 場的 LF。在那個交易謠言傳出來時 Yankees 的 LF 是由 Chad Curtis 和 Rick Ledee 兩個人 platoon。Edmonds 可以取代他們(如果他健康的話),同時大家都知道 Paul O'Neill 離退休不遠了,Edmonds 當時也被認為有可能接手 O'Neill 的 RF。

結果就在討論和謠言滿天飛的時候,Cards 和 Angels 做成了交易,從此 Edmonds 就成為 Cardinal,一直到現在。

從 2000 到現在 Edmonds 的 WARP3 是 9.2、9.0、10.3、9.0、11.6、9.6,共 58.7,平均 9.78。把 Soriano 和 A-Rod (A-Rod 是用 Soriano 換回來的) 這六年之間在 Yankees 的 WARP3 加起來還差一截,如果不考慮整個 roster 而僅就這幾個人的貢獻來看,當初如果做成那個交易應該算是賺。
 
Cashman續留洋基3年
姑且不論他花的錢是否得到等值得回報
但至少他不斷的帶進洋基想要的選手

回頭看看O's
十年前還是人氣首屈一指的球隊
現在呢
他們的Cashman在哪?

有人總說Steinbrenner不斷花錢是不道德的
如果你是球迷
你會想要Steinbrenner還是Peter Angelos當老闆呢
 
Cashman自1998年接任GM至今
洋基拿了3次WS 2次美聯冠軍
不可否認他的功勞
說真的
個人還蠻反對批評洋基砸錢的人
今天如果換成他們很有錢
情況會比較高尚嗎...???
 
我想這是比較得來的結果
White Sox payroll 69 million
可是看上去卻是今年最強的隊伍

另外我敢說反對Yankees老闆花錢的絕對別隊的人,因為他們不想自家的明星被挖走嘛!
 
White Sox看上去卻是今年最強的隊伍?是怎麼看的?

反對Yankees老闆花錢的並不一定是別隊的。當光是Karsay,Womack,F-Rod三人就值10M時,你還想讓老闆在這麼花下去嗎?
 
Karsay倒也還好,但他只投了1年讓他看起來相當不值.
F-Rod的生涯大部分ERA+也都在100以上,
只是大概因為是Lofton換來的,Torre也就繼續延續他去年的作法--遺忘他

Womack可能就沒人搞的懂了
我比較不懂的是既然可以用2M簽Womack
為什麼不能用1M簽Grudzielanek
如果真的很想要35歲的2B的話
 
Torri續任.... Cashman也同意續留洋基三年了耶.....
 
>White Sox看上去卻是今年最強的隊伍?是怎麼看的?

White Sox 季賽贏了99場,僅次於Cardinals。季後賽只輸了1場,他們在9月10月的表現如何,相信大家很清楚。

>你還想讓老闆在這麼花下去嗎?
老闆要怎麼花是他的事,而且說不定是有專業考量。基本上如果表現不好的,經理也不會讓他上場。雖是坐領乾薪,但對於戰績也不會有影響。
 
上面那位匿名者的意見在下不怎麼同意。

White Sox是不是今年最強的球隊可以從很多方面來討論,用季賽成績樣本數還算高的(不過也得考慮對戰隊伍的表現),季後賽的表現怎麼看也只能說是比他對戰的隊伍打得好,而且短期比賽真的不太能評價一個球隊的實力。(這方面CCLu講得詳細多了...)

我認為Steinbrenner有錢也肯花錢是目前他唯一的優點,若不是他也不會養出一個球隊有兩個Front Office還常常意見相左,如果立論點是在這個老闆肯不肯花錢這上面, 對Steinbrenner可以給肯定的答案;至於能不能把錢真正花在刀口上(以Winning course看來這似乎不太容易),或者是用客觀的數據分析、大樣本的觀察來決定要把錢砸在誰身上,我想Steinbrenner以及他所相信的Front office應該是失職的。
 
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