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Friday, May 13, 2005


It Ain't Over Till It's Over 


昨天是 Yogi Berra 80 歲生日,我本來以為可以在午夜以前回到家寫這篇文章祝他生日快樂,不料 NJ Transit 因為一場火在 NY Penn Station 這一頭全部停擺,我花了好一陣時間才回到家。

最近幾天事忙,平均一天只睡三個小時,自然沒有時間更新網頁。不過其實也沒有什麼好說的,王建民拿到了勝投,這是遲早的事情。他的優缺點在這幾場裡面大概 已經可以看出來了,一些菜鳥錯誤可以靠經驗來克服,不過他的 out-pitch 還是最重要的事情。在確定他的 groundball pitcher 屬性之後,三振率不夠可以稍微打點折扣,不是那麼嚴重的事情。Voros McCracken 的 DIPS 理論對於 knuckleballer 不是很適用,次之的就是 groundball pitcher。我還是希望能看到王建民的 K/9 大致在 4.5 至 5 左右 (AL 去年全部投手的 K/9 平均超過 6,不過這個數據包括 relievers) ,如果第一場不算其實只差一點了。一個算是極端的滾地球投手能夠有聯盟先發平均水準的三振率應該就可以討生活。

如果 Jaret Wright 回來,王建民回 AAA 應該是對他比較好的選擇,而不是留在大聯盟的 bullpen 裡面。他現在必須證明他能夠完整的投完一年輪值,然後第二年回來仍然有類似的表現,不至於因為一年的先發工作負擔太重導致手臂無法承擔。去年去雅典把他的 輪值打亂了,使得他最後只有 149.1 IP 的工作量,加上季後賽和奧運大概有將近 180 IP,論量來說是夠,質則未必。

除了逐漸習慣先發工作量以外,規律的出賽對他的手臂維持足夠的力量和控球的準度也有好處。投手的手臂用太多了不行,但是放著不用同樣也不行。Mo 球季開始時問題百出可能跟他冬天沒碰球有關係,如果一個當了十年 reliever 的這種程度的投手都不行,王最好有規律、受控制的工作量比較好。今年是他最後一個 option 了,所以他明年必須要能夠站上大聯盟。對於制度不懂的人現在看到陳金鋒的處境大概也應該要清楚了。一個還有缺點沒有完全準備好上大聯盟的球員,如果 options 用完了是非常糟的事情。球隊把球員放上 waivers 之後的結果不外是:

1. 通過 waivers 丟下去小聯盟,但是由於不在 40-man roster 裡面,所以大聯盟 25-man roster 短時間缺人時順位會比還有 options 但是實力相當的人低。問題是在於把一個 40-man roster 以外的人拉上大聯盟可能必須要踢另外一個球員出 40-man roster,人被踢出去有被其他球隊撿走的危險。所以除非在小聯盟有驚人的突破,否則上大聯盟機會非常的低。

2. 即使沒有完全養好也留在大聯盟繼續用,不管是原球隊或是把他從 waivers 上面給 claim 下來的球隊,都要給他上場的機會,否則在 25-man roster 裡面佔個用不上的球員不是好主意。在 rotation 不缺時先發的機會極低,待在 bullpen 裡面對王是沒有麼幫助的。如果還有機會練好第三種球路,天天蹲 bullpen 會讓本來可能的事情變成不可能,或者讓本來容易的事情變難。

這些是讓他回 AAA 對他比較好的理由。如果他的 slider 像樣,三振率再提高一些的話,Yankees 可以把他留在 bullpen,但是他要養成其他球路機會就很小了。

提到 options 和 waivers,王建民勝投那天最大的新聞其實是 Jason Giambi 在賽前和 Brian Cashman 及 Joe Torre 關起門來討論。在 Ruben Sierra 差不多要回來,Tino 又正熱的發燙的時候,Giambi 的 AB 可想而知只會越來越少。他如果還有可能回復成一個不錯的打者,坐在板凳上是沒有幫助的。問題是他這種資格的球員穿上 AAA 的制服跟著球隊跑對他的自尊心可能有很大的損害。

由於他接下來幾年的薪水是 (皆包含 signing bonus):
2005 $15.5M
2006 $19M
2007 $21.5M
2008 $21M
2009 $5M buyout ($22M 的 club option 是沒有可能被執行的)

這 $82M 是最大的問題。由於他是 veteran,所以只要他不願意下去小聯盟 Yankees 就沒有辦法。只要不是要把他 release 掉,絕對沒有人會從 waivers 上面撿他回來的,就算是他親生父母也不會這麼做。問題就在於他自己願不願意靠著在小聯盟比賽以累積 AB。

在 Yankees 這邊他們也沒有什麼辦法。剩下 $82M 的合約還沒有執行 (實際上少於這個數字,$82M 包括今年已經打了五分之一的球季薪水)。留著他等於是一個只會上壘但是棒子碰不到球的打者,還沒有任何防守價值,Bernie 可能還更強一點。如果把他丟掉之後他在別的球隊有好表現,那才真是終極的 luxury tax,別人用他,薪水 Yankees 付。

如果 Giambi 能夠回復到 .270/ .400/ .500 的打者,雖然離他的尖峰水準有一段距離,不過也會算是好用了。Yankees 如果要把他給 release 掉,他們會需要確定當年的 Giambi 永遠不會回來了。他現在沒有足夠的 AB 將會使得這一部份很難決定。

由於星期四 Yankees 沒有比賽,所以他們提前在星期三請 Yogi 開球順便慶祝他的八十大壽。希望這個手上有十個戒指的老 Yankee 能夠為球隊帶來一點他們現在最需要的運氣。

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